De Brusselse taxi's betogen en dat is een PR ramp / by Kwinten Lambrecht

De taxi's, spreek er een Brusselaar over aan en het zal allesbehalve een lofzang zijn. "Ze rijden te hard", "ze zijn niet vriendelijk" of "ze vragen om extra geld", het zijn argumenten die ik maar al te vaak terug hoor. Persoonlijk heb ik ook al 'last' gehad met taxichauffeurs, zowel in de wagen als daarbuiten als ik aan het fietsen ben. Toegegeven, het is een stiel apart en de omstandigheden in Brussel bevorderen de job niet altijd, maar de taxi's zitten toch met een serieus reputatieprobleem.

Maatschappelijk verantwoord?

Nu Uber en andere deelsystemen hun opgang aan het maken zijn in het Brusselse, en eigenlijk over heel Europa, is het hek van de dam. Moord en brand wordt er geroepen omwille van de regelrechte aanval op het monopolie van de sector. Iedereen is het er over eens dat deze nieuwe services ook moeten bijdragen, zowel op ethisch, als sociaal en economisch vlak. 

Nu de Brusselse regering toegevingen heeft gedaan aan de klant, want de systemen zijn er omdat ze populair zijn bij de Brusselaars, wordt er massaal op straat gekomen. Na de PR ramp een tijdje geleden, toen honderden taxi's protesteerden tegen de digitale taximeter, is het dus weer van dat. De taxi's hadden zich al aan een stuntje gewaagd door met de sticker "Samen rijden we maatschappelijk verantwoord" rond te rijden, wat met heel wat gelach werd onthaald gezien de huidige reputatie van de sector in Brussel. Al gauw werden taxi's in niet zo'n maatschappelijk verantwoorde posities gespot.

Foto via TricheurB

Foto via TricheurB

We krijgen dus alweer een stormloop van voertuigen die de stad nog meer tot stilstand zullen brengen dan ze al is. Betogen tegen innovatie is een fenomeen van alle tijden, maar enkel slimme sectoren en bedrijven gaan hier behendig mee om. Tegelijkertijd is het aandeel van Uber zo laag dat de taxi's nog niet hoeven te vrezen op korte termijn. Vooral jonge, digital-savvy mensen gebruiken dergelijke services, mensen die het 'durven' om bij een wildvreemde in de auto te stappen. 

Het mooie aan Uber is dat je chauffeurs kan beoordelen, dat gaat nu bijna niet bij taxi's. Na een zoveelste gekke rit door Brussel ben je al blij dat je thuis bent geraakt voor die volle 17 euro. In ruil voor meer transparantie, het zogenaamde Uber model, krijgt de sector heel wat toegevingen: er valt een tax weg, de digitale meter wordt helemaal op kosten van het Gewest betaald en chauffeurs mogen reclame hangen in hun wagen. Deze en nog andere maatregelen zijn blijkbaar niet genoeg en dat is jammer.

Slim betogen

Betogen kan, maar dan moet je het slimmer aanpakken. Dan moet je slimmer zijn dan Uber en bijvoorbeeld gratis ritten aankondigen in het gehele Gewest, moet je interviewtjes organiseren met taxichauffeurs en die in leuke video's gieten om op sociale media te gebruiken, dan moet je een charmeoffensief houden en desnoods rozenblaadjes gaan strooien in de tunnels. Maar de boel platleggen, mensen ophitsen en absoluut geen enkele toegeving willen doen onder het motto alles of niets? Dat is communiceren zonder nuance, er komt zelfs geen "ja, maar" aan te pas. Ga eerst van het positieve uit en probeer dan zelf je argumentatie kracht bij te zetten. Deze heisa gaat het gevoel bij twijfelaars en Uber-believers enkel versterken: "zie je wel dat we beter een ander vervoersmiddel gebruiken". Je kan ze geen ongelijk geven. 

De taxi's zouden een bondgenoot moeten zijn van de stad 2.0, waarin multimodaal vervoer wordt aangemoedigd. Jammer genoeg beslissen ze om vast te houden aan een voorbijgestreefd en traditioneel model. Snel van letterlijke en figuurlijke koers veranderen voor het te laat is, jongens.