Op stap in Bordeaux / by Kwinten Lambrecht

Op La Flèche

Op La Flèche

Naar Bordeaux wordt wel vaker verwezen als voorbeeldstad voor Brussel, vooral wanneer het over mobiliteit gaat. Voor bijna een week vertoefde ik in stad en omliggende streek. Een stad ontdek je best met de fiets, dus namen we de proef op de som: hoe veilig is Bordeaux als zachte weggebruiker? Zijn er parallellen te trekken met Brussel?

Fietsen in de stad en daarbuiten

De hele binnenstad is voorzien van een fantastisch fietsnetwerk (meer dan 200 km aan fietspaden!), mooi afgescheiden van auto's en steeds rekening houdend met de andere weggebruikers. De fietspaden vindt je op bruggen, op de ring naast het water, doorheen parken enzoverder. Ook het equivalent van Villo!, de VCUB fietsjes, is een geweldige toevoeging aan het mobiliteitsaanbod. Voor amper 7 euro kan je voor een hele week gebruik maken van het fietsnetwerk.

In de Aquitaine regio kan je trouwens fantastische fietstochten maken, naar de kuststeden rond Arcachon en Le Cap Ferret, of naar de wijnstreek bijvoorbeeld. Een echte aanrader! Dit fiets-GEN rond Bordeaux toont ook aan dat er een echte fietsvisie is in en rond de stad, met heel wat fietstoerisme als gevolg.

Pic: Elodie Rueda cc Flickr

Het openbaar vervoer is goed voorzien van drie tramlijnen (de trams zijn dubbel zo lang als de trams in Brussel) die elkaar diagonaal door de stad kruisen, aangevuld met heel wat buslijnen. Een metro is er niet, daarvoor is de stad niet groot genoeg. Ook het Transgironde netwerk van bussen is een geweldige meerwaarde voor schone mobiliteit. Voor 3 euro kan je vanuit Bordeaux recht naar de kust tientallen kilometers verderop, met de fiets in de kofferbak. De fiets neem je trouwens gratis mee in de trein, eat that NMBS...

Ook in het autoluwe centrum is het aangenaam vertoeven, aangezien er bijna geen auto's te bespeuren vallen. Auto's worden teruggedrongen naar de Kleine Ring van Bordeaux. Via een lussensysteem kunnen automobilisten bij parkings geraken, maar dan houden de compromissen voor de auto op. Nu, plezant is het wel in de stad voor fietsers en voetgangers maar op de Ring wordt er vaak zeer agressief en snel gereden. Als je dan ook wat verder de stationsbuurt opzoekt zijn de afgescheiden fietspaden helemaal zoek. Veilig is het hier absoluut niet op de fiets. 

De schizofrenie voorbij

Bordeaux lijkt in sommige opzichten dus nog wat schizofreen (resoluut veranderen of niet, of een heel klein beetje, of enkel op bepaalde plaatsen?) maar de stad komt van heel ver, wisten inwoners me te vertellen. Sinds 2007 is de stad aan een ware opmars bezig; zo werd Bordeaux tot European Best Destination van 2015 gekroond.

Er heeft zich geen politieke aardverschuiving voorgedaan. Integendeel; de overwegend centrum-rechtse colaitie is nog steeds aan de macht in Bordeaux. Neen, wat een stad nodig heeft is een vrouw of man met een duidelijke toekomstvisie. Iemand die door heeft dat steden gaan leven wanneer de mensen er kunnen leven; wanneer straten vol terrassen staan, wanneer kinderen kunnen spelen op een voormalige autoweg, wanneer een oude militaire kazerne wordt omgebouwd tot start-up incubator, wanneer een parking gewoon park wordt, wanneer alle troeven van water in de stad worden uitgespeeld, dan floreert de stad.

Espace Darwin

Espace Darwin